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如果他们明白为什么,年仅四岁的孩子可以学习如何避免生病

了解疾病与学习其他事物不同:它需要孩子们推理他们看不到或触摸的“细菌”这样的物体。虽然儿童在掌握疾病概念以及如何传播疾病方面存在一些困难,但孩子们在学前阶段开始学习它。起初,他们获得关于疾病传播的非常基本的知识,并且可以提供关于某人可能生病的准确解释。例如,当研究人员向一群学龄前儿童询问另一个孩子在一系列事件后可能生病后,即使是三岁的孩子也能够列出准确的解释疾病,自发引用细菌或接触体液。但学龄前儿童的知识并不完全,他们仍然会犯错误。例如,同样的三岁儿童很难根据他们是否从事像吃污染食物这样的风险行为来预测谁将在一天后生病。其他研究表明,五岁儿童在区分各种疾病方面存在困难,并认为像癌症这样的非传染性疾病和抑郁症等精神疾病与普通感冒一样具有传染性。直到几年后,儿童才能对疾病传播有更复杂的了解,并且能够预测风险行为如何使人生病,并区分具有传染性的疾病和非传染性疾病。儿童的行为似乎落后于他们对疾病传播的口头理解,并且学龄前儿童通常乐于接触受污染的物体 - 甚至是食物。在一项研究中,研究人员向3至12岁的儿童提供了一杯苹果汁,并系统地将各种物品放入果汁中。他们后来问孩子们是否想喝一杯。直到6岁时,大多数孩子都拒绝了果汁,当一只死去的蚱蜢明显漂浮在里面时,即便如此,一些年龄较大的孩子仍然喝它。同样,另一项研究显示,在观看两名演员从两个碗中吃苹果酱的视频后,两岁和四岁的孩子吃了两个苹果酱,其中一个被一个演员打喷嚏。直到5到8岁,孩子们从干净的碗里吃的苹果酱比从被污染的碗里吃的更多;即便如此,他们中的大多数人还是从打喷嚏的碗里吃了一些苹果酱。大多数学龄前儿童不一定了解疾病的传播,以及如何积极采取措施避免生病直到儿童中期 - 直到儿童超过六或七岁。然而,我自己的研究表明,如果我们给他们提供正确的信息,我们可以教孩子们四个健康的习惯。我们发现四到七岁的孩子知道触摸病人可能会让他们生病,以后再避免接触他们认为可能感冒的实验者的玩具。即使最年幼的孩子碰巧知道与病人互动也可能使他们生病,避免与可能生病的实验者接触。这意味着即使是四岁和五岁的孩子也能够了解疾病的传播方式;他们中的大多数人还没有。如果你只是告诉他们一系列的注意事项,比如“吃饭前洗手”或“不戴帽子就去外面”,孩子们就不会学到太多东西。关键是要解释为什么像洗手这样的东西可能有用。换句话说,你可以告诉孩子在吃饭之前洗手,但除非你告诉他们他们正在洗涤的东西以及它们如何使他们生病,否则它可能无助于促进健康的行为。最后,与儿童特别谈论细菌以及细菌如何传播可能是促进健康行为的最有效策略,即使在学龄前儿童中也是如此。

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