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NuSTAR从僵尸明星手中捕捉到“尖叫声”

Chuck Bednar for redOrbit.com - @BednarChuck美国宇航局核光谱望远镜阵列(NuSTAR)探测到的一种神秘的高能X射线信号可能是“僵尸”恒星的声音,它们以附近恒星同伴的“大脑”为食。最近发表在“自然”杂志上的研究。 “我们可以通过NuSTAR的图像看到银河系中心的一个全新组成部分,”哥伦比亚大学的主要作者Kerstin Perez在本周早些时候的一份声明中表示。 “我们还无法明确解释X射线信号 - 这是一个谜。需要做更多的工作。“我们的银河系,银河系,熙熙攘攘,各个年龄段的恒星,较小的黑洞和各种各样的恒星尸体,所有这些都围绕着一个叫做射手座A *的超大质量黑洞,美国航天局解释说。在新的图像中,NuSTAR显示射手座A *周围40光年的区域,其具有意外的高能X射线雾。 “几乎任何可以发射X射线的东西都在银河系中心,”佩雷斯解释道。 “该区域充斥着低能量的X射线源,但是当您根据NuSTAR观测到的能量进行检查时,它们的发射非常微弱,因此新信号突出。”那么是什么导致这种不寻常的X射线发光?佩雷斯和她的同事们针对这一现象提出了四种可能的解释,其中三种以不同类型的恒星尸体为中心。美国宇航局解释说,当一颗恒星死亡时,它们并不总是会消失。倒塌的死双星可以从其恒星对的另一个成员的物质上摄取,这可能导致X射线爆发。其中一种理论涉及一种被称为脉冲星的恒星僵尸,它是作为超新星爆炸的坍塌的起始残骸。脉冲星可以极速旋转,发出强烈的辐射束,可以扫过整个天空。美国航天局表示,这些光束有时会拦截地球,类似于灯塔灯塔。 “我们可能正在目睹银河系中心迄今隐藏的脉冲星群的信标,”加州理工学院(加州理工学院)的共同作者菲奥娜哈里森解释说,他是NuSTAR图像的首席研究员。 “这意味着我们银河系中心的环境有一些特殊之处。”白矮星,坍塌的恒星不足以在超新星中爆炸,也可能是这些X射线的潜在来源。第三种理论认为,从它们的伴星中缓慢进食的小黑洞在吞噬物质时会发出X射线。第四个假设认为,根源可能根本不是一个恒星尸体。相反,来自银河系中心的超大质量黑洞的宇宙射线可能会在吞噬物质并与周围环境相互作用时发射X射线。然而,研究人员表示,这些理论都不是以前研究结果的完美匹配。 “这一新结果只是提醒我们,银河系中心是一个奇异的地方,”哥伦比亚大学的共同作者查克·海利说。 “就像人们在街上行走不同而不是挤在拥挤的高峰时间地铁上的行为一样,恒星物体在超大质量黑洞附近挤满了近距离时表现出奇怪的行为。” - 在Twitter,Facebook,Google+上关注redOrbit ,Instagram和Pinterest。

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